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在一所英国老牌公学念书是怎样的体验-搜狐教育

发布时间:2016-01-16 11:02:54
在一所英国老牌公学念书是怎样的体验-搜狐教育

  16岁的苏珊(Susan)是一名高中女生,最近她正在按照课堂上英文老师的要求研读《1984》。这是她从马来西亚一所国际学校来到英国什鲁斯伯里公学的第三周,初抵异乡的新鲜感还未完全褪尽,新的校园生活就扑面而来了。

  《1984》是英国作家奥威尔于1948年写就的一部政治讽刺小说,全书通过幻想的方式描述了一个极权主义社会的存在以及极权体制下人们的低质量生存,被认为是一部带有预言性质的警世杰作。

  以苏珊的年纪来说,要读懂小说背后奥威尔的心思,可能稍显吃力。她的笔记本上满满都是对原文逐字逐句的注解。“这是我的作业之一,这周已写了8页笔记。”

  苏珊就读的这所高中位于英格兰中部,最早是爱德华六世于1552年创立的教会学校,以“古典”教育理念著称,1868年起跻身英国公学(可以公开招生的英国私立学校)名录,成为与伊顿、哈罗、温切斯特等齐名的“九大公学”之一。

  190年前,提出生物进化论的查尔斯·达尔文就从这里毕业,校园里紧邻校长办公室的位置如今立着一座他的全身铜像,有近3米高。1952年,伊丽莎白女王二世在她加冕前一年,也在这里完成了人生第一次行政访问。

  什鲁斯伯里公学近年吸引了全英乃至全世界望子成龙家庭的关注。毕业于杜伦大学的贝尔(Bell)先生在这里任教了25个年头,他告诉《博客天下》,今年他们共收到来自世界各地的190封高中入学申请书,经过多轮考核后,最终有68名学生拿到了入学通知函。

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  什鲁斯伯里中学鼓励学生参与戏剧创作与排演,近年一部原创音乐剧在爱丁堡边缘艺术节中获奖

  英国推行公立、私立并行的双轨制中学教育。目前,全英注册的公学有800多所,私立学校约有2500所。公立学校依靠政府拨款提供免费大众教育,私立学校由家长买单开展精英式培养。

  “英国父母,只要家庭经济条件允许,都愿意把孩子送到私立学校。”英国私校教育咨询机构加比达斯中国区总裁廖晓慧向《博客天下》表示,“私立学校能为学生的学术研究与个性化发展提供最好最丰富的资源支持。”

  据媒体统计,全英每年大约有7%的适龄学子进入私立中学接受精英教育,他们将是毕业时拿到牛津、剑桥两所顶级大学录取书的那50%,以及踏入社会后从事精英职业、担任重要职位的那80%。

  在这样的一个教育体系中,什鲁斯伯里公学扮演着重要角色。光凭师资就能看出这所学校的规格。“我们一共有127名教师,31名来自牛津大学和剑桥大学,其余都是罗素大学联盟毕业生。”贝尔用一口纯正的英伦腔介绍道。1994年,英国24所一流研究型大学组成“罗素联盟”,堪称英国版“常春藤联盟”。

  “我们喜欢参与式教学”

  对学校历史建筑如数家珍、叫得出每位路遇学生名字的贝尔,在校园里人气极高,也是苏珊特别喜欢的一个老师。这学期,她选修了贝尔的哲学课。

  什鲁斯伯里公学为高一学生提供了26门学术课程,鼓励他们以个人兴趣及未来规划自主选择。苏珊根据自己的情况,敲定了哲学、英文、数学和经济作为自己的必修课。

  英国中学要求面向lower sixth form(相当于中国高一)学生开设的课程,每班人数不超过12人。“小班化是教学质量的有效保证,老师能深入掌握每个学生的学习进度,由此针对不同程度的学生采取不同的教学方法。”贝尔说。

  苏珊被贝尔哲学课上自由开放的讨论氛围深深吸引。上节课,贝尔抛出一个“上帝是否存在”的问题,留出半小时让学生自由发挥。七八个学生观点各异,争得面红耳赤,贝尔在一旁耐心倾听,从不轻易打断;如果出现冷场,他就及时出来引导。

  “为强化自己的观点,同学们都努力引用此前预习过的有神论或无神论知识,我还结合民族学理论来说服大家呢。”苏珊嘴角噙着笑,镜片后的大眼睛不停闪动。

  9月11日这天是周五,中午什鲁斯伯里公学特地为高一新生们安排了一堂“延展项目课程”(Extend Project Qualification,简写为“EPQ”)的介绍课。EPQ鼓励学生围绕某个课题独立开展学术研究或策划文化项目,并以学术论文的形式提交成果??申请大学时可折算成0.5个A-level(英国高考课程)学分,这是英国顶级大学衡量申请者是否为尖子生的重要指标。

  在这堂30人的大课上,老师每抛出一个问题,都会引来学生的积极反馈。“你认为EPQ能够带给你什么?”老师话音刚落,就有一个金色头发的男生抢白:“能教我写出论文!”

  “应该是督促你写论文。”老师纠正他。一阵哄笑后,老师板起脸:“一旦选择这门课,就必须明白一切需要独立完成。”

  40分钟内,类似的互动频繁发生,随意活泼的交流气氛弥漫全场。

  “我们喜欢参与式教学。”物理系和天文系老师马克·艾略特(Mark Elliot)博士言简意赅,这样向《博客天下》诠释英国精英教育的精粹。身材修长、佩戴深红色领结的马克像极了英国历史剧中的传统绅士,说起话来却有种《生活大爆炸》中谢耳朵的味道。

  他带领记者进入物理楼,在一间摆满各种物理实验仪器,四周墙上贴满天文、星系海报的教室里,向记者模拟学生的日常上课情景:接收某个理论知识点后,学生们利用30分钟的实验环节来思考、消化、吸收他们听到的内容。

  “我认为物理、天文类学科,必须通过亲手参与来培养学生们的兴趣,而不是靠死记硬背应付考试。”马克说。

  全人教育

  周六下午,苏珊和室友林恩(Lynn)完成最后一节学术课程后,回宿舍换上了深蓝色运动装,开始为羽毛球课做热身准备。

  高一新生入学后将通过3周的体验式练习,最终从曲棍球、壁球、足球、赛艇、击剑等26种运动类别中选定1-2项作为此后的体育项目,即使是备考A-Level的第二年,学生每天仍有1小时运动时间。

  和多数亚裔学生一样,苏珊选择了羽毛球,还计划报赛艇。她的白人同学则热衷击剑,一项考察反应速度与优雅仪态的广受西方上流社会认可的运动。

  什鲁斯伯里公学对体育的重视是英国私校“全人教育”理念的一部分。在廖晓慧眼中,全人教育意味着充分发挥学生特长和“建立不唯学术成绩是论的多元评价体系”。一年一度的奖学金评选,那些拥有体育、音乐或绘画专长的学生,可能学术成绩平庸,但不影响他们与成绩优胜者一同站上领奖台。

  为了给学生更好的学习和个性施展空间,什鲁斯伯里公学配备的硬件设施可媲美中国一流大学,每个专业都有自己的建筑楼群:音乐教学楼呈椭圆环形,四周的琴房和老师办公室如星拱月般围绕着中心音乐厅;三层高的美术教学楼包括原材料储藏室、作品陈列室、陶艺工作室以及学生独立工作室;生物教学楼里有一个精心搭建的迷你海洋生态系统,此外还每年组织学生赴印尼、马达加斯加、圭亚那等地考察;科学院是天文学爱好者的福地,一间透明储藏室内置3台规格不一的天文望远镜,另一栋建筑顶楼设有供学生观测星象的小型天文台。

  贝尔认为这是学校备受家长青睐的一大原因,“这里的孩子随时可以接触各类兴趣活动,但公立学校的孩子只能放学后赶到不同场所练习,是时间、精力与花销上的三重浪费”。

  有别于美国“周寄宿制”,英国私立学校奉行一套古老而独特的寄宿传统,要求大部分学生整学期寄宿,三学期之间的长假以及每学期期中的短假方可回家,周末时学生可到校外镇子休闲放松,就像哈利波特的霍格沃茨。什鲁斯伯里公学共有13栋寄宿公寓,每栋公寓住60余个学生,寄宿与走读的学生比例大约为10比3。

  苏珊住在玛丽悉尼女生公寓,棕色大泰迪熊玩具充当门童,入口右侧公共休息室的白墙上挂满了学生照片。二、三楼都设有一处休闲场所,一台电视悬挂在宽敞沙发边上,平日女孩们聚在这里翻书、交换八卦、收看电视节目,从陌生到熟悉,不大的空间见证彼此友谊的增进。

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  高一女生苏珊,追随哥哥脚步从马来西亚来到这所公学读书 图/李悦

  不回家的周日,宿管老师会组织一些体育、辩论与表演竞赛,增添寄宿生活乐趣的同时也加强宿舍群体内部荣誉感与外部竞争力。

  学校每一栋寄宿公寓都配有一个舍监老师、一个医生、一位当地阿姨以及四到五个德育导师。安妮(Annie)女士是玛丽悉尼女生公寓的最高负责人,她总是坐在一楼办公室里,是林恩心中“至今遇到的最好的老师”,见谁都笑容满面,还常常为女孩们开解心情、加油鼓劲。

  他们中每一个人都是激励学生的高手。刚入学不久的成都女生凯茜(Cathy),乍看到记者时躲到微胖女医生身后,只斜露出戴着黑框眼镜的半张脸。当医生得知《博客天下》是一本中国杂志后,转过身去揽住凯茜的肩膀,轻声说:“凯茜,你们都说中文,可以先过去跟记者聊聊天,再翻译给我听吗?”

  凯茜踟蹰一会儿,走上前与记者交流,医生紧跟其后,等待这位略微害羞的“翻译官”。翻译了几个回合后,凯茜的声调开始提高,肢体语言愈加丰富,整个人显得自信开朗。翻译结束,蓄着齐耳金色短发的医生拥抱了凯茜,并用真诚的语气表达感谢:“现在我明白为什么来采访了,谢谢你凯茜。”

  在什鲁斯伯里中学,低年级学生受宿管老师照顾外,还和3-4个同学共享一位学业导师,升到高年级后,还会有单独提供学习建议与生活支持的个人导师。在学生中人气极高的贝尔先生,是苏珊理想的学业导师人选,不过她还没有做好决定。“我还有其他4位候选老师,不是吗?”

  奖学金难掩阶层鸿沟

  苏珊来自马来西亚一个富有家庭,几年前,她的哥哥也是这所学校毕业,之后顺利进入伦敦政治经济学院深造。哥哥的成功让她的父母相信,什鲁斯伯里公学一样可以给女儿优质教育。

  将孩子送到国外接受精英中学教育,也是不少马来西亚富裕家庭的选择。苏珊之前在马来西亚国际学校念初中时的班上,有13个同学跟她一样现在英国上私立高中。

  尽管只选了4门课程,但苏珊的课业并不轻松??每周6天课,早上8点起床,9点准时到达教室,平均一天5-6个课时,除1小时午休与下午2小时运动,其余时间她把精力都集中于学业上。

  英国高中学制为两年,第一年叫lower sixth form,第二年叫upper sixth form,这意味着两年后苏珊所选4门课程的A-level成绩将成为她打开大学校门的重要砝码??对于英国本地学生来讲,选择这样的私立高中就读,多半也是为了上一个好的大学。

  然而,什鲁斯伯里公学的高门槛注定了能进入这所学校仅仅是少数人的幸运:除了多重考核,还需一定的财力支撑。以什鲁斯伯里公学的寄宿生为例,一个学期的学费为10545镑,折合人民币约为10万元,一学年三学期就是30万人民币,即便走读生,每年也需20余万元。贝尔坦言,高昂学费决定大多数孩子来自于中上阶层家庭。

  当然,也不排除一些工薪阶层节衣缩食也要把孩子送到高端私校。据英国媒体报道,2014年一个家住东萨塞克斯郡黑斯廷斯镇的出租车司机,因“相信私立学校提供的教育无与伦比”,不惜出售唯一房产为儿子筹学费,并计划削减一半日常开支,甚至还在网上发动众筹活动。

  有种观念认为,精英教育是为特定社会阶层群体塑造出来的模式,加剧了阶层的划分。伊顿公学前东方语言系主任柯韩立接受《博客天下》采访时,列举了两个数据:伊顿、哈罗、威斯敏斯特等知名公学聚集了全英国7%的学生,而牛津、剑桥每年录取的50%本科新生都毕业于此。另外,据一份来自苏通信托基金会的调查显示,接受私立中学教育的大学生毕业半年后平均年薪约24066英镑,比公立中校同龄人高出1331英镑,毕业3年后两者的差距拉至4450英镑。这从某种程度上印证了精英教育固化现有社会阶级的说法。

  贝尔对此有自己的看法,他以什鲁斯伯里公学的招生简章为例,表示什鲁斯伯里公学欢迎任何类型的学生,而且学校也在“尽自己最大的能力让更多有才能的学生得到最好的教育”。

  予以佐证的是,什鲁斯伯里公学正通过奖学金的方式,为有天赋的优秀学生降低经济门槛。每年的奖学金获得人数与额度掌握在校长马克·特纳(Mark Turner)手里。通常他会在各个领域挑选拔尖学生作为奖学金获得者,为其减免20%-30%学费。对于在物理、体育方向尤有天赋或学术成绩特别卓越的学生,马克先生不吝给予全额奖学金,相当于抵消一年学费。

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  选修曲棍球的女生们,学校提供26种运动项目,学生须保证每天至少一小时运动强度

  今年,爱丽丝(Alice)以13门A+的GSCE课程成绩拿到学校的学术奖学金,成为什鲁斯伯里公学的一名高一新生。她是土生土长的英国人,留着一头长发,肤色偏红,无论坐姿还是走路,后背始终挺得笔直。另一位学术奖学金获得者芭比(Barbie)是本地走读学生,记者在小镇的周六集市上遇见了她的妈妈??一位身材结实、嗓门却很纤细的中年妇人。芭比妈妈说,走读费用虽然便宜不少,但一年2万英镑出头的学费对于他们这个家庭来说仍是不小压力,“孩子今年拿了奖学金,对我们是件开心事”。

  什鲁斯伯里公校官网显示,全校每年平均有30-40名学生获得奖学金,占全校778名学生的4%-5%。

  “分发奖学金是知名私立学校的传统,他们希望以此鼓励学生朝更优秀的方向发展,并维持学校优良声誉。”有10年私校教育咨询经验的廖晓慧说,“富裕家庭和普通家庭的孩子都可以获得,只要你足够优秀。”

  不过,她认为私立学校的奖学金仅面向极少数人,根本无力消弭英国现存的社会分层鸿沟。本质上,英国私立学校依然是那张不断分化精英家庭与平民家庭的筛子。

  (应采访对象要求,文中学生均为化名,李骄阳、罗薇杨、平可对此文亦有贡献。)

  来源:博客天下



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