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马儿为何需要大量食草?浅析其生理构造可得答案

发布时间:2015-11-20 11:18:13
马儿为何需要大量食草?浅析其生理构造可得答案
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  我们常用‘又要马儿好,又要马儿不吃草’,来反讽某些人抱着既要求事情能够完满,又要求不付出太多代价的心态。虽然这句话的出处与年代难以考究,但是似乎透露了几点讯息:马是吃草的,要让马儿替人类多做一点儿事情,就要多吃草。的确,马是很能吃草,并且必须吃大量的草,才能获得足够的能量来维持其生理机能。

  在大自然界中,各类生物各司其职:有的吃草,有的吃肉,有些甚至捡食腐尸烂肉,扮演着类似清道夫的角色。在哺乳动物的世界里,几乎所有的有蹄类动物(包括奇蹄目与偶蹄目)都是以植物为主要的食物来源,例如奇蹄目的马以及偶蹄目的牛、羊和鹿,皆是以大地中的野草为主要的食物来源。当我们分析这些草食动物的头骨构造,可以看到这些草食动物牙齿的共同特征:犬齿退化,臼齿扁以便研磨植物。然而,同样是吃草的哺乳动物,却在消化道的结构与消化吸收的效率上,呈现了不同的机制。

  牛、羊和鹿属于偶蹄目,生物学家也常用‘反刍动物’来称之。所谓‘反刍’,就是指这些动物在食物进入它们的消化道之后,会将食物糜团送回口腔再行咀嚼,反刍动物的消化器官非常特殊,在其胃部有4个腔室,当食物经由口腔咀嚼进入胃部之后,就开始进行存放、初步消化与吸收、回送至口腔再咀嚼、再进入胃消化与吸收等循环作用,使食物能够充分被消化与吸收。

  马不会将食物反刍,食物进入口腔后会在胃里暂时存放,然后就送入盲肠与大肠。盲肠与大肠内含有大量的微生物与消化酵素,能够将粗糙的植物纤维发酵分解成简单的化学分子,例如葡萄糖类,这些简单的化学分子能够被肠壁所吸收,转换成动物生理上的主要能量来源。所以马的食物消化与吸收的主要场所是在胃部后方的盲肠与大肠;而‘反刍动物’大部分的消化与吸收工作则是在胃部完成。

  食物进入了马的口中,经消化道进入盲肠与大肠完成消化吸收,不能被消化的部分则成了粪便排出体外,食物从进入马的口中到排出体外大约历时48小时,而‘反刍动物’则需历时80小时。这其中的主要差别就是反刍的进行,也因此‘反刍动物’有较高的消化与吸收的效率,亦即大多数吃进去的食物能够充分地被消化分解与吸收。根据估计,一头成年健康的牛,能够将所摄入食物的60%~70%消化与吸收,转换成有用的能量;而一匹成年健康的马却只有40%的消化与吸收效率。也就是说如果马吃进10公斤的草,约有6公斤的食物是没有办法被消化吸收而必须排出体外。所以如果你有机会观察到马的粪便,会发现大部分是未经消化或消化不完全的草。马的消化特点是吃得快,排得也快;吃得多,排得也多,虽然消化与吸收的效能不如‘反刍动物’,但却是靠吃得多来弥补吸收的不足。

  若要马儿好,还真的是要让马儿多吃草。马儿并不是贪吃,只是它的基本生存策略就是多吃草。

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